为使我国各省(含直辖市、自治区,不包括港澳台地区,下同)的生态文明建设有更加明确的目标和尽可能客观的评价,我们尝试构建了中国省级生态文明建设评价指标体系(简称ECCI)。与以往的可持续发展评价体系和地方性生态文明评价指标不同,ECCI的突出特点在于:一是强调对权威性的客观指标进行定量测评,在此基础上对各省进行排名并做深度分析;二是对生态和环境进行了区分,突出生态系统活力在生态文明建设中的基础性地位,把指标体系按照生态活力、环境质量、社会发展和协调程度四个方面进行划分;三是把协调程度作为评价的一个重要方面,包括生态、资源和环境之间的协调,以及生态、环境、资源与经济之间的协调。
      整体上,二级指标与生态文明指数(ECI)之间的关联度紧密。协调程度、社会发展、生态活力这三个二级指标,都与ECI有很显著的正相关,表现出这三个方面与生态文明建设之间的线性关系,而且四年间基本稳定。
      而环境质量指标与ECI的关联度表面上不高,显得相对独立。但经过分析可见,环境质量指标目前与生态活力指标有一定正相关,而与社会发展和协调程度指标都有一定负相关,它作为关系变量,通过影响其他三个二级指标来对ECI产生影响。因此,环境质量并非无关联变量,只不过它与ECI之间不是直接线性关系。
      各个二级指标之间,除了社会发展指标与协调程度指标之间有比较高的正相关外,其他二级指标之间的相关度均不显著,而且四年间基本稳定,这显示出二级指标一定程度的相对独立性。